La confianza del consumidor estadounidense descendió inesperadamente a un mínimo de seis meses a principios de febrero, ya que las perspectivas de los ingresos personales se deterioraron y más estadounidenses anticiparon una inflación más rápida en el próximo año.

El índice de sentimiento preliminar de la Universidad de Michigan cayó a 76,2 desde 79 el mes pasado, según mostraron los datos publicados el viernes. El pronóstico mediano en la encuesta de economistas de Bloomberg pedía una mejora modesta a 80,9 y el resultado fue más débil que la estimación más pesimista.

  • US Feb UMich preliminar confianza del consumidor 76.2 vs 80.9 esperado
  • Lectura final de enero fue 79.0
  • Condiciones actuales 89.0 vs 89.0 esperadas (86.7 antes)
  • Expectativas 76.0 vs 76.0 esperado (74.0 antes)
  • Expectativas de inflación a un año + 3.3% vs + 3.0% antes
  • Expectativas de inflación a 5-10 años + 2.7% vs 2.7% anterior

Los consumidores esperan una tasa de inflación anual del 3,3%, la más alta desde julio de 2014.
Un indicador de la perspectiva para las finanzas de los consumidores cayó a 116 a principios de febrero, el más bajo desde noviembre de 2014 y a pesar de la última ronda de negociaciones de los legisladores sobre el plan de estímulo de $1,9 billones del presidente Joe Biden.

El desempleo elevado, la actividad social limitada debido a Covid-19 y un ritmo lento de vacunaciones también están deprimiendo la confianza. Al mismo tiempo, la confianza puede estabilizarse a medida que los estados alivien las restricciones comerciales y más personas se vacunen en los próximos meses.

“Los hogares con ingresos en el tercio inferior informaron retrocesos significativos”, dijo Richard Curtin, director de la encuesta, en el informe. “Presumiblemente, una nueva ronda de pagos de estímulo reducirá estas dificultades financieras”.

Los estadounidenses pueden estar anticipando pagar precios más altos debido a los recientes aumentos en los costos de la gasolina y los alimentos. El precio promedio de un galón de gasolina el jueves fue de $2,50, el más alto desde principios de 2020, mientras que los precios de los comestibles subieron un 3,7% en enero con respecto al año anterior.

Mientras tanto, las expectativas de inflación a cinco años se mantuvieron en 2,7% este mes. Eso sigue siendo superior al 2,3% en febrero de 2020.

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