Definición: Una recesión es un término macroeconómico que se refiere a una disminución significativa en la actividad económica general en una región designada. Por lo general, se había reconocido como dos trimestres consecutivos de declive económico, como lo refleja el PIB junto con indicadores mensuales como el aumento del desempleo. Sin embargo, la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), que declara oficialmente las recesiones, dice que los dos trimestres consecutivos de disminución del PIB real ya no son como se definen. El NBER define una recesión como una disminución significativa en la actividad económica repartida por toda la economía, que dura más de unos pocos meses, normalmente visible en el PIB real, los ingresos reales, el empleo, la producción industrial y las ventas mayoristas y minoristas.

Definición oficial de recesión: Durante una recesión, la economía lucha, la gente pierde el trabajo, las empresas realizan menos ventas y la producción económica general del país disminuye. El punto en el que la economía cae oficialmente en recesión depende de una variedad de factores.

En 1974, el economista Julius Shiskin ideó algunas reglas generales para definir una recesión: la más popular fue dos trimestres consecutivos de disminución del PIB. Una economía saludable se expande con el tiempo, por lo que dos trimestres seguidos de producción en contracción sugieren que hay serios problemas subyacentes, según Shiskin. Esta definición de recesión se convirtió en un estándar común a lo largo de los años.

La definición de NBER es más flexible que la regla de Shiskin para determinar qué es una recesión. Por ejemplo, el coronavirus podría potencialmente crear una recesión en forma de W, donde la economía cae un cuarto, comienza a crecer y luego vuelve a caer en el futuro. Esto no sería una recesión según las reglas de Shiskin, pero podría estar bajo la definición de NBER.

¿Qué causa las recesiones?

  • Un shock económico repentino: Un shock económico es un problema sorpresa que crea un daño financiero grave.
  • Deuda excesiva: cuando las personas o las empresas se endeudan demasiado, el costo del servicio de la deuda puede aumentar hasta el punto en que no pueden pagar sus facturas.
  • Burbujas de activos: cuando las decisiones de inversión están impulsadas por la emoción, los malos resultados económicos no se quedan atrás.
  • Demasiada inflación: la inflación es la tendencia constante al alza de los precios a lo largo del tiempo. La inflación no es algo malo per se, pero la inflación excesiva es un fenómeno peligroso.
  • Demasiada deflación: mientras que la inflación desbocada puede crear una recesión, la deflación puede ser aún peor. La deflación es cuando los precios bajan con el tiempo, lo que hace que los salarios se contraigan, lo que deprime aún más los precios.

Según el NBER, ha habido 34 recesiones en los Estados Unidos desde 1854 hasta la recesión más reciente en 2020. Desde 1980, ha habido cinco períodos de crecimiento económico negativo que se consideraron recesiones.

Nota importante: El NBER declaró oficialmente el fin de la expansión económica en febrero de 2020 cuando EEUU entró en recesión en medio de la pandemia de coronavirus. Según el NBER, la recesión fue la más corta registrada y finalizó solo dos meses después, en abril de 2020.

¿Cuánto duran las recesiones?

El NBER rastrea la duración promedio de las recesiones en los Estados Unidos. Según datos de NBER, de 1945 a 2009, la recesión promedio duró 11 meses. Esta es una mejora con respecto a épocas anteriores: desde 1854 hasta 1919, la recesión promedio duró 21,6 meses. En los últimos 30 años, Estados Unidos ha pasado por cuatro recesiones:

  • La recesión del Covid-19. La recesión más reciente comenzó en febrero de 2020 y duró solo dos meses, lo que la convierte en la recesión más corta de la historia de EEUU.
  • La Gran Recesión (diciembre de 2007 a junio de 2009). Como se mencionó, la Gran Recesión fue causada en parte por una burbuja en el mercado inmobiliario. La Gran Recesión no fue tan severa como la Gran Depresión, su larga duración y sus severos efectos le valieron un apodo similar. Con una duración de 18 meses, la Gran Recesión fue casi el doble de la duración de las recesiones estadounidenses recientes.
  • La recesión de las punto com (marzo de 2001 a noviembre de 2001). En el cambio de milenio, EEUU enfrentaba varios problemas económicos importantes, incluidas las consecuencias del colapso de la burbuja tecnológica y los escándalos contables en compañías como Enron, culminados por los ataques terroristas del 11 de septiembre. Juntos, estos problemas provocaron una breve recesión, de la cual la economía se recuperó rápidamente.
  • La recesión de la Guerra del Golfo (julio de 1990 a marzo de 1991). A principios de la década de 1990, EEUU atravesó una breve recesión de ocho meses, en parte causada por el aumento de los precios del petróleo durante la Primera Guerra del Golfo.

Para los inversores, una de las mejores estrategias que pueden tener durante una recesión es invertir en empresas con poca deuda, buen flujo de caja y balances sólidos. Por el contrario, evite las empresas altamente apalancadas, cíclicas o especulativas.

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