Los pedidos de productos manufacturados estadounidenses de larga duración aumentaron en agosto, ya que un aumento en maquinaria y otros productos compensó una caída en los aviones civiles, y el gasto empresarial en equipos pareció recuperar impulso después de flaquear a principios del tercer trimestre.

El informe del Departamento de Comercio del miércoles también mostró que los envíos de bienes de capital se recuperaron marcadamente el mes pasado, una señal de resistencia tanto de la inversión empresarial como de la economía en general a pesar del agresivo ajuste de la política monetaria de la Reserva Federal. El aumento de los envíos compensó las revisiones a la baja de los datos de julio, lo que llevó a algunos economistas a elevar sus estimaciones de crecimiento del producto interno bruto para este trimestre.

Pero otros consideraron que el aumento en el valor de los pedidos y envíos se había visto favorecido por los precios más altos a medida que la inflación repuntaba en agosto.

“Si bien la inflación y las revisiones a la baja de los datos de julio dan una prueba de realidad al informe, la fortaleza en todas partes de la economía sugiere que el crecimiento del tercer trimestre está sobre una base sólida, independientemente del tibio gasto en equipos”, dijo Will Compernolle, macroestratega de FHN Financial en Nueva York.

“Al menos, la resistencia de la inversión empresarial es una razón más por la que la Reserva Federal puede ser cautelosamente optimista en cuanto a que sus rápidas subidas de tipos no han llevado a la economía a una recesión”.

Los pedidos de bienes duraderos, artículos que van desde tostadoras hasta aviones destinados a durar tres años o más, aumentaron un 0.2% el mes pasado. Los datos de julio se revisaron a la baja para mostrar que los pedidos de estos productos disminuyeron un 5.6% en lugar del 5.2% como se informó anteriormente.

Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que los pedidos de bienes duraderos caerían un 0.5% el mes pasado. Los pedidos aumentaron un 4.2% interanual en agosto. Los pedidos de maquinaria aumentaron un sólido 0.5%, mientras que las reservas de equipos, electrodomésticos y componentes eléctricos aumentaron un 1.1%. Los pedidos de ordenadores y productos electrónicos aumentaron un 0.3%. La demanda de productos elaborados de metal aumentó un 0.5%.

Pero los pedidos de metales primarios cayeron un 0.6%. Los pedidos de equipos de transporte cayeron un 0.2%, afectados por una caída del 15.9% en los aviones civiles. Boeing informó en su sitio web que había recibido 45 pedidos de aviones civiles frente a 52 en julio.

Los pedidos de vehículos de motor y repuestos aumentaron un 0.3%. Una huelga del sindicato United Auto Workers contra General Motors, Stellantis y Ford Motor podría afectar los pedidos y envíos en septiembre y potencialmente ser un lastre para la inversión empresarial en el cuarto trimestre, si no se resuelve pronto.

Los inventarios de bienes duraderos aumentaron un 0.2%, mientras que los pedidos no ejecutados aumentaron un 0.4%. Los datos sugirieron que la manufactura, que representa el 11.1% de la economía, estaba avanzando a duras penas, a pesar de que las encuestas sugerían que el sector estaba sumido en una recesión.

El PMI manufacturero del Institute for Supply Management se ha contraído por décimo mes consecutivo, aunque el ritmo se ha desacelerado en los últimos meses. Desde marzo de 2022, el banco central de Estados Unidos ha elevado su tasa de interés de referencia a un día en 525 puntos básicos hasta el rango actual de 5.25%-5.50% mientras lucha contra la inflación.

“Sin embargo, no hay señales de que la debilidad de la actividad manufacturera se esté intensificando en el tercer trimestre”.

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